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苹果高管席勒专访:我们赢的并不轻松!

苹果资讯 2015年10月30日14:34来源:威锋网编辑:黄晓闷

  苹果全球营销副总裁菲尔·席勒以及Mac/iPad工程部副总裁约翰·特纳斯近日一起接受了外媒Mashable的采访,他们在本次采访中谈到了产品的设计、隐私以及“飞船”新园区的话题。比如像全新12英寸Retina MacBook的一些设计细节,不会透露供应商名称等等。

  团队的合作

  在我与菲尔以及约翰的谈话过程中,一个反复出现的词语就是“团队合作”。就像他们所说的,很多创新都是团队合作的成果。如果部门和部门之间没有进行紧密合作,那么就不会有12英寸Retina MacBook这样的产品出现。在这款产品当中,“扬声器天线”(speaktenna)就是一个展示了团队合作的创新。

  在这个“扬声器天线”的个案里,苹果工程师付出了一切努力,把一块金属壳里的科学技术进行了最大作用化。这其中包括打造一种全新的电池材料并且设计出梯形电池模块,以此配合Retina MacBook的内部空间设计。梯形电池模块还有更深层的意义,那就是让整台笔记本电脑的机身保持轻盈。

  特纳斯表示,他们为了要把Retina MacBook的机身打造得极致纤薄,意识到不能单独设计天线和扬声器系统,因为两个系统都需要自己的空间来发挥作用,这样一来Retina MacBook的机身就不会变得这么薄了。所以,苹果的工程师们想出了一种新方法,他们让扬声器和天线进行“合体”,同时保证各自的作用,又节省了空间。

  “我们完全把扬声器和天线整合到一起,所以才有speaktenna的出现”,特纳斯面带笑意地表示:“所以结果就是,我们现在有一群天线工程师,他们对扬声器的了解比世界上任何一家公司的天线工程师还要多。我们还有一群扬声器工程师,他们对天线的了解也比世界上任何一家公司的扬声器工程师还要多”。

  如今,这种程度的团队合作已经成为苹果公司的DNA,但他们并不是从一开始就有这种理念。

  “在乔布斯重返苹果之前,虽然工业设计团队以及工程团队之间也有联系,但是两个部门之间的关系并没有达到一种‘整合’的程度。”席勒表示:“工业设计团队也许会设计出一些模具,但是这些设计出来的模具或者模型也有可能反映不出最终出货产品的真实模样,它们甚至不会出现在任何一款最终形态的产品当中。

  所以,要真正打造出一款优秀的产品,机械地将不同部门的工作成果揉合在一起是行不通的,部门之间需要进行无缝合作。比如当设计部门想到一个好点子的时候,他们会把信息向工程部门传送,反之也一样。这样一来实验室里的测试效果就会更好。而这,也就是苹果公司当前对待产品的态度。

  “对我来说,最神奇的事情就是目睹一块初级模具变成出货产品的成长过程”,特纳斯说。

  席勒回忆了苹果公司是如何决定让开发与设计联系到一起的时光,并且在20世纪末推出了令人惊叹的一体iMac,以及后来的iPod、iPhone以及iPad:“当史蒂夫于1997年重返苹果的时候,他就和乔纳森一起重新定义了产品的开发过程。工业设计团队和工程团队也就是从那个时候开始进行紧密合作,两个部门同时考虑如何解决问题,最终带来的是一种无缝体验。

  除了合作之外,苹果还非常倚重于让团队总结经验,他们的一系列产品离不开团队总结。“这一点已经深深植入我们的工作方式当中。每次我们回过头来看,总结经验总是会让人感到惊奇,因为这是一个年复一年,自我成长的过程。”席勒表示:“通过这些总结和学习,无论是哪一个部门总结出来的,我们都可以打造出新一代产品。”

  全新的12英寸Retina MacBook,也体现了这一点。其主板可以整块拿在手上,主板两面的布满一系列芯片,它们的尺寸不同,作用也不同,从储存芯片到屏幕驱动器都在上面。这里的每一处设计,都有苹果在打造像iPhone这样的产品时学到的经验。按照特纳斯的说法,这块主板比11英寸MacBook Air内部的要小67%。

  创造新玩意

  也许在外人看来,苹果一直都可以解决非常复杂的技术问题,他们总能够想出解决方案。然而在苹果公司的实验室里,也有他们缺少的技术,他们的工程或设计团队也会有用尽脑力仍然无果的时候。“有很多时候,我们也需要为苹果公司招聘一些技术人员,以此来帮助我们完成此前从未涉及过的新项目。”席勒说。

  很多时候,苹果还需要让其它人作出改变来迎合自己的目标计划。苹果公司有一个习惯,他们会根据供应链的情况不断进行产品零件的完善。席勒表示,苹果会对第三方零件的规格进行重新定义,这并不是什么新鲜事,因为这样一来供应链就可以打造出完全符合苹果期望的零件,最终才能整合成一款完整的产品。

  席勒说,苹果有时候会要求供应商提供一些从未出现在市面上的技术和功能,以及供应商认为它们可以办到,但此前从来没有去尝试的领域。

  “几乎每一款苹果新产品都会采用我们此前从未尝试过的材料、制式和技术。”特纳斯表示:“很多时候,世界上没有任何一家公司尝试过。”

  当然,苹果需要和大量的供应商进行合作,因为他们本身并不打造零件。苹果先是设计出零件的规格,然后会挑选看有哪家供应商可以帮助他们完成目标,这里我们可以以康宁作为例子来说明。康宁一直都在为iPhone供应大猩猩玻璃,因为他们拥有非常优秀的玻璃技术,但是在苹果选择他们的时候,世界上的手机几乎都是塑料的,手机厂商基本上不会考虑到与康宁进行合作。

  “我们对产品应有体验有更高的要求和期望,最终我们找到了一个非常厉害的合作伙伴,可以帮助我们实现所有的期望。”席勒非常罕见的对第三方厂商进行了赞扬。

  当然了,苹果与供应商之间的关系远远比我们所看到的要复杂。如果你直接向苹果询问是谁为他们的玻璃屏幕进行供货,得到的答案一般都是沉默又或者是答非所问。所以,当苹果发布iPhone6s/6s Plus的时候,他们在台上表示这两款新手机的屏幕都来自于康宁玻璃(仍是不说康宁大猩猩玻璃),这不免让人感到意外。

  那么,为什么苹果不能对外分享他们是从哪里得到的产品零件?

  席勒对此表示,因为苹果经常会在同一个零件上选择多家供应商,而且不想对外解释这些供应商之间的差异。而且,当苹果更换零件供应商时,也不会对外宣布,其中的主要原因就是这些供应商为苹果提供的零件都是经过定制的,基本上算是“独一无二”。而且苹果和供应商之间的合作关系随时可能结束,这也就意味着零件也有可能随时发生变化。

  “多数时候,我们从供应商那里得到的零件都带有非常独特的苹果风格,因为如果打造得和其它公司的零件一样,就会很容易误导别人。”席勒表示,最好的做法就是不要去谈零件的来源,因为这可能会带来一系列谣言。苹果高管的这一番话,正是对当前iPhone 6s芯片门的最真实写照。

  前段时间的iPhone6s芯片门问题再一次把苹果推上了舆论的风口浪尖,同时遭殃的还有iPhone 6s的两家供应商,即台积电和三星,其中又以三星最惨。但实际上,苹果对此早已发表官方公告,该公司表示两种芯片的差别非常小,其续航能力最多只有2%-3%的差别。而且,《消费者报告》也通过测试确认了苹果的公告内容。

  然而,消费者对此却不怎么买账,关于台积电芯还是三星芯的口水仗并没有因为苹果的官方公告以及《消费者报告》的测试而结束,而且反而有愈演愈烈的势头。对于这一问题,两位苹果高管在本次采访中似乎也有所暗示,因为他们一直都在避免这种争论的出现,责任并不在他们身上。

  苹果高管还谈到了Retina MacBook的键盘设计。特纳斯表示,他们对Retina MacBook的原型机进行了一次又一次的测试,他们发现这款笔记本电脑上面的全尺寸键盘基本上代表了整台设备的大小,因此他们不能简单找一家对笔记本电脑键盘很熟悉的厂商就开始供货。苹果的做法是,他们先找到一家键盘供应商,然后对键盘的原型进行了改进,从内至外的改进。

  窥镜以补短

  苹果公司的总部员工数量超过10000人,他们的总部很大,人很容易在里面走丢。当我问席勒苹果所做的每一件事是否都很顺利时,他的回答让我惊讶。

  “不,当然不是,当然不是”。他说:“我们并不想说我们的一切都很完美,我们从未没有这么想过。我们一直都必须保持进步,对于哪些做的不好的地步也一直保持聆听。这一切并不轻松”席勒表示,苹果一直都在不断地检测那些带有矛盾的计划,最后才会推出产品,比如12.9英寸屏幕iPad Pro以及Apple Pencil又或者是开发全新类别的产品。

  “每当我们想要打造一款新产品的时候,我们的团队可以在开发过程当中通过任何角度来展开想象,目的就是让产品变得更优秀。他们并不会受限于既定计划的条条框框,不会为自己规定一定要在什么时候把某一进程完成,也不会让一些旧产品的开发理念捆绑自己。这一点我觉得非常好。”

  苹果不时会让供应商改变进行的零件生产制式,甚至是改变整个工厂来迎合自己的产品计划,那么苹果公司内部到底有没有人曾经反对过这种看起来很疯狂的点子?

  特纳斯对此表示,像这样的例子,“No”在苹果公司内部的出现频率并不高。“No”在其它地方会有人说出来,比如在“我们做了什么”,“No”这个单词是有经常出现的。但如果问题是“我们怎么做”,基本上不会有“No”的出现,因为大家都在努力打造最优秀的产品。这也正是在苹果公司工作的最大乐趣之一。

  创新通常都会引起别人的注意,所以当苹果推出12英寸Retina MacBook时,我们都感到非常震惊,它比MacBook Air还要轻薄,而且全身上下只有一个接口:USB-C。这种冒险既可以说是勇敢,也可以说是危险。但苹果认为这是一种平衡,而非迷失。席勒表示,苹果为了要达到自己的既定目标,为这一设计投入了很多想法:“我们发现最好的把目标设得比期望值更高一些,比‘刚好可以’更高一些。”

  Retina MacBook对于普通人来说似乎有悖常理,但如果我们要打造出符合普通人期望的产品,那对我们来说就是有悖常理,这就是最真实的Mac。

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