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新的“世界语”袭来?苹果与Emoji的故事

苹果资讯 2016年12月08日18:43来源:网络编辑:-

  我们熟悉的 Emoji 正在成为一种了不起的流行,这个伴随着 iOS 一路走来的表情图标和苹果有着什么样的关系,苹果有为什么每次都如此热衷于追加各种新的 Emoji,它又是如何在大厂扶持和 Unicode 联盟认可之下走向大众化的呢?今天就来讲讲 Emoji 和苹果的那些故事。

  Emoji 的流行

  由 Emoji 研发团队整理出的《2016Emoji使用报告》显示今年将有 2.3 兆包含 Emoji 的消息被发送;聊天软件的重度用户发送的 56% 的消息包含 Emoji,83% 的人乐于使用 Emoji 语言;在选择聊天软件时,能否发送 Emoji 的重要性紧随图片和视频排名第三;75% 的人对拥有更多的 Emoji 表示感兴趣。

  各种来自 instagram 的数据显示 Emoji 正在成为一种有效的、近乎普世的语言表达方式。在“Emoji化”最为激进的芬兰,Emoji 的使用率更是高达 60%。就这样,Instagram、Snapchat 甚至微信朋友圈成为了 Emoji 征服世界的温床。每年的 7 月 17 日甚至变成了世界 Emoji 日(World Emoji Day),不由让人佩服,Emoji 才是当之无愧的宇宙第一网红。

  用得多不足以成为年度“词汇”,更重要的原因是,它像一个真正的语言要素一样,能在不同的句子里被解读出不同的含义,使用场景非常广泛,比如表达哭笑不得、不好意思、笑哭了、尴尬甚至直接拿来做标点符号都毫无违和感。这就是 Emoji,它正隐隐有成为全人类共通点一种语言体系的趋势。

  近日,国内输入法公司 Kika 发布的大数据报告也显示了用户的 Emoji 使用习惯 。其中这个

  “laugh to tears”(笑哭)的 Emoji 依旧占据着“最受欢迎表情 Top 1“的座椅。事实上,早在去年 (笑哭)就已经被《牛津词典》选为 2015 年度词汇。根据牛津大学出版社和输入法应用 Swiftkey 的研究,它是全球范围内使用最多的表情。要知道,它的竞争对手可是分享经济(sharing economy)、英国退欧(Brexit)这种热门专业词汇啊!

  Emoji 的诞生与苹果

  Emoji 表情是一种视觉上的速记符号,最初在 1999 年由一个名叫 Shigetaka Kurita(栗田穣崇)的日本人发明。Emoji 这个词源自于日语“绘文字”,即图像文字。栗田创造这些符号,是为了能在消息对话中,相较于传统的纯文字或者简单的表情,提供出更丰富的感色情彩,让对话不至于被曲解。

  如果要追溯 Emoji 和苹果的关系,这事可能还是得从乐于改变世界的乔布斯说起,在他颠覆的若干世界之外可能还有一个无意当中颠覆的——Emoji,也就是表情文字。

  从发布 iOS 2.2 更新起,苹果 iPhone 就已开始支持软银(Softbank)的 Emoji 符号,至少在日本是如此:2009 年,苹果为了进入日本市场和 Softbank 达成合作。而 Softbank 要求苹果将 Emoji 设置进手机。苹果当时的实习生 Willem Van Lancker 为此设计了第一套商业化的 Emoji 表情,这套表情有近 500 个,包括了近乎所有常用的东西,从 Pizza 到各种人物。

  不过直到 iOS 5 发布,这种表情符号才真正在国际市场上登台。2010 年 10 月首次收录 Emoji 编码的 Unicode 6.0 版让非日本的手机系统也可以使用 Emoji ,这使得 Emoji 首次通过非日本的手机系统走向了世界。而在 2011 年,苹果在 iOS 5.0 版本的内置字符里收录了 Emoji ,输入法界面长按地球图标就能调出 Emoji 键盘。这大大加速了 Emoji 的传播。

  Unicode 与苹果的合作

  等到 iOS 8.3 推出时,苹果在里面新增加的 Emoji 已经成为了一个热门的社交话题。现在,随着苹果 iOS 9 和 iOS 10(10.2 公测版)中陆续引入更多的 Emoji,有更多用户关心“Emoji的世界”是如何运转的。

  这时候就不得不提到统一编码标准委员会这个组织了。如果要说清楚 Emoji 的规则,统一编码标准委员会(The Unicode Consortium)是个绕不开的机构,它的主要工作就是统筹统一码(Unicode)的发展。

  作为一种字符编码,Unicode 的出现主要是为了解决现存编码不能够在多语言电脑环境中使用的问题。Unicode 对世界上大部分的文字系统进行了整理、编码,使得电脑可以用更为简单的方式来呈现和处理文字,这当然也包括 Emoji。

  The Unicode Consortium 会按照一定的节奏来更新 Unicode 的标准,目前最新的标准是 2016 年 6 月 22 日发布的 Unicode 9.0。你能在 iOS 10.2 的测试版中看到那么多新的 Emoji,这个和 Unicode 9.0 也有着密切的关系。

  看到这里你或许会问 Emoji 的标准都有哪些呢?如果要细说的话,标准其实也是在不断变化中。以前,小组委员会主要考虑的主要是和现有系统的兼容性以及编码标准问题,但后来越来越多的因素也被不断加入进去,比如用户对这个 Emoji 的期待度高不高、Emoji 本身的可识别性如何、统一码联盟成员的需求、这个 Emoji 的表意是否已经可以被其他已有 Emoji 替代等等。

  人们可以为自己喜欢的 Emoji 投票

  当一个 Emoji 通过 The Unicode Consortium 的评审成为标准之后,它也只是停留在文件上。用户如果想最终使用这些 Emoji,还需要苹果、谷歌、微软这些公司在系统字体层面给予支持。当然了,苹果、Google 也有义务去适配 The Unicode Consortium 公布的最新标准。比如,在 iOS 8.3 推出时,Unicode 8.0 其实还没有完全定稿,但苹果已经增加了对其中一些新 Emoji 的支持。

  由此可见可见苹果对 Emoji 的上心程度。2014 年 3 月,苹果宣布与 Unicode 委员会合作推进 Emoji 多样化,以丰富 Emoji 字符。随后不久,2014 年 11 月,The Unicode Consortium 发布了技术报告,详细说明了增加多民族表现形式的 Emoji 新处理方法,肤色和种族多样性文件草稿开始制作。没错,这就是后来大家在 iOS 8.3 里一口气增加的 300 个 Emoji 里看到的那些了。

  苹果与 Emoji 的众口难调

  iOS 9.1 新增了 184 个 Emoji,iOS 10.2 测试版在原有基础上将继续追加,再这样搞下去,你很快会发现自己要学习一门新语言了。而苹果 iOS 也因此成为了首个在Unicode编码准则下,涵盖所有 Emoji 表情的操作系统。

  每次都积极地跟进 Unicode 新标准的 Emoji,苹果能做到这个份上真的也是很不容易,相信天使圣诞老人就算只有白种人,人们也不会有很多异议,但是他们还是相应的配了不同的颜色。毕竟要让大多数人在大多数情况下愿意把 Emoji 当作语言来使用,就需要符合更广泛的文化多样性。

  细心的你不难发现在「人物」这一类别下,某些人脸表情支持「点击并按住」(Tap-and-Hold)切换多种肤色,如果你觉得黄皮肤的新表情一点也不像「黄种人」,那么你可以通过这个长按手势,切换显示在键盘上的默认表情(如下图),以便今后直接选择正常的肤色。

  以前,Emoji 里的女性图案,只有公主、新娘、红礼服舞者等寥寥几个。而在如今的 Emoji 中女性出现的频率可谓大增,一些代表职业和活动的 Emoji 表情新增了女性版本;iOS Emoji 的情侣也不仅仅局限于男女,扩展到了 lgbt 的范畴,love 的定义被扩大了很多。

  这种囊括所有项目的做法让苹果避开了一些关于偏见的控诉。但也因为如此,在 Emoji 这个看似不起眼又存在感爆强的领域,众口难调的问题开始层出不穷。

  比如 iOS 10 中,苹果将原来的手枪 Emoji 表情更换成彩色塑料水枪 Emoji 表情。很显然,这或许是苹果觉得手枪 Emoji 表情太暴力所做出来的改变。不过,一些美国的用户对此还是颇有微词,他们认为苹果更应该坚持自我,改变手枪 Emoji 表情其实对于减少暴力并没有什么作用。

  大量表情的加入也带来了一些争议,在之前的系统版本中,由于“桃子” Emoji 的设计角度问题,有不少用户将其视作“性感的臀部”。因此在 iOS 10.2 Beta 1 中,苹果对“桃子”进行了重新设计,并让其更接近现实中的水果,令人意想不到的是,或许是失去了此前的“性感”,此次“桃子”的变身引来了部分网友和用户的不满,于是他们纷纷要求性感的桃子回归。

  最近苹果推送了 iOS 10.2 Beta 3,在这一系统版本中苹果听取了用户的意见,重新对“桃子”进行了调整,这一次调整也重新为用户带来了“性感的臀部”。如此波折也是不易啊。

  总结

  新年将至,Unicode 也宣布了即将在 2017 年出现在 Unicode 10.0 里的 Emoji 表情候选,包括母乳喂养、裸体桑拿、长颈鹿、霸王龙、精灵、法师、吸血鬼、丧尸、裹头巾的穆斯林在内的 51 个表情大概很快就会出现在人们的手机和电脑上。

  光是看这个桑拿 Emoji,就觉得又有一场腥风血雨要来临的感觉。

  不管怎么说,Emoji 造就了一种不一样的表达形式,它不像我们喜欢发的“表情包”,也不仅仅是符号化文字,在最新版的 iOS 和 macOS 里 Emoji 直接可以转化文字输入,也许代表了“背后力量”的某种心愿——让它像新的世界语那样流行。尽管很多时候我们只是像讨论一个互联网新事物一样讨论它,不过 Emoji 的影响可能会超乎所有人想象。



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